• 原创 100亿公里外,在比冥王星还遥远的位置,科学家发现一颗诡异
    发布日期:2020-05-26 04:46   来源:未知   阅读:

原标题:100亿公里外,在比冥王星还遥远的位置,科学家发现一颗诡异卫星

尽管人类已经拥有了观测一百亿光年外遥远星系的能力,但对于一百亿公里以外的太阳系,却依然有些束手无策。说起来这件事有点奇怪,但事实的确如此。

虽然在一百亿光年以外,但是有一些星系的亮度却非常惊人,因此可以被我们观测到;而在一百亿公里以外的柯伊伯带,那些小天体本身不能发光,只能靠反射太阳光,却又由于距离太,几乎没有阳光可以反射,所以极难观测到。

从海王星的轨道开始,人类的观测能力就非常有限了。我们很难直接观测到那里的天体,但幸运的是,科学家们还是找到了间接的方法??掩星法。在这些柯伊伯带天体之外,还有无数的遥远恒星。当柯伊伯带天体运行到地球和某颗恒星之间的时候,也就是我们观测它们的最佳时机。最基础的,就是我们可以通过这个方法发现柯伊伯带天体。更深入一些的,还可以观测其他信息,比如前不久我们发文介绍过科学家利用掩星法观测冥王星大气层的研究。

最神奇的是,国外科学家竟然利用掩星法发现了柯伊伯带天体的巨大卫星!这篇论文已经发表在了arXiv上,并且已经被《天文学与天体物理学》杂志接受。

这颗极有可能拥有卫星的天体,叫做(84522)2002 TC302。顾名思义,这是一颗在2002年的时候被发现的柯伊伯带天体,并且在此之前也曾经被观测到过。在2000年至2018年期间,天文学家们利用包括哈勃太空望远镜在内的诸多设备,利用至少126个波长对其进行了观测。在收集、整理了这些观测数据后,他们获得了关于这颗小天体的一些宝贵信息。

(图片说明:2002 TC302,拍摄于2005年)

研究显示:这颗天体比冥王星还有更加遥远,但轨道同样非常扁,其近日点大约为58.43亿公里,远日点甚至达到了106亿公里。它围绕太阳的公转周期长达417年,并且和海王星达成了共振,公转周期形成了5:2的比例。

它的尺寸并不是非常大,直径大约为584公里(363英里)。但是,在柯伊伯带范围内,它的体积也算是比较突出了。因此,天文学家们一度考虑它是否可以归类为矮行星。毕竟目前来看,它非常有可能符合矮行星定义的三项标准:围绕太阳而不是某颗行星公转、质量已经足以达到流体静力平衡(即呈现出球形)、引力不足以完全清空自己轨道附近的天体。

它之所以还没有正式被归类为矮行星,很大程度上就在于:我们并没有真的确定它的直径。毕竟距离太过于遥远,我们不可能发射探测器实地考察,而且很多测量行星直径的手段都不适用(毕竟对于它的观测很大程度上都是间接的)。因此,在没有确切的定论之前,天文学家不会草率地给它进行归类。

(图片说明:2002 TC302假想图)

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